Chalecos salvavidas y accesorios

Chaleco salvavidas | Hinelson Marine Safety Equipment
Chalecos salvavidas, una guía para elegir uno¿De qué vamos a hablar en este artículo? - Por qué es tan importante tener chalecos salvavidas a bordo - Las tres familias principales: chalecos de estola, de corpiño e inflables - Ventajas y desventajas de los distintos tipos de chalecos salvavidas - Chalecos salvavidas para niños - Chalecos salvavidas para...

Chalecos salvavidas, una guía para elegir uno

¿De qué vamos a hablar en este artículo?

- Por qué es tan importante tener chalecos salvavidas a bordo
- Las tres familias principales: chalecos de estola, de corpiño e inflables
- Ventajas y desventajas de los distintos tipos de chalecos salvavidas
- Chalecos salvavidas para niños
- Chalecos salvavidas para animales
- Dónde y cómo guardarlos a bordo
- Qué dice la ley sobre los chalecos salvavidas
- Por qué se clasifican como newtons
- Si los chalecos salvavidas necesitan o no ser revisados

Los chalecos salvavidas son uno de los equipos de seguridad más importantes que hay que llevar a bordo, porque lo dice la ley, pero también porque lo dicta el sentido común.

Deben estar diseñados y construidos para mantener a una persona a flote, incluso a una persona inconsciente, en la posición correcta. Es decir, con la cabeza, y en particular la nariz y la boca, fuera del agua. También deben ser robustos, para que puedan permanecer a bordo durante años sin deteriorarse en un entorno muy agresivo para los materiales como es el marino (húmedo y salino).

Pero el primer requisito para que funcionen es que se utilicen. Por ello, también tienen que ser lo más ligeros, ahorrar espacio y ser fáciles de llevar.
Es posible que deban colocarse de forma rápida y urgente en caso de abandono del buque, pero está claro que su uso está pensado principalmente como medida preventiva. Se llevan principalmente para facilitar la recuperación en caso de hombre al agua. Poder contar con modelos que no sean tan voluminosos y molestos significa que lo más probable es que se lleven durante más tiempo, y no sólo cuando las condiciones meteorológicas se vuelven muy desafiantes.

Los chalecos salvavidas se dividen en tres grandes categorías, estola, corpiño y chalecos salvavidas inflables. Éstas, a su vez, pueden activarse manual o automáticamente.
Tienen características muy diferentes
.

Los primeros, los chalecos salvavidas robados, son los más comunes.

son los más comunes. Tienen una forma que permite colocarlos por la cabeza y luego se ajustan alrededor del pecho con una o dos correas. Sin duda son voluminosos, pero también los más baratos. La flotabilidad está garantizada por la espuma de célula cerrada, un material muy ligero que no absorbe agua de ninguna manera. Esto es sólo en la parte delantera, la que va sobre el vientre, y detrás de la cabeza, para que ésta, y sobre todo la nariz y la boca, queden fuera del agua.

Chaquetas de cuerpo entero

son una evolución de la chaqueta de estola. Tienen parte del flotador de protección en la espalda y un soporte más eficaz detrás del cuello. No tienen mangas, se llevan como una chaqueta normal y tienen un cierre frontal con cremallera o corchetes para un mejor ajuste. Disponen de una correa bajo el muslo que impide que suban por el cuerpo y, por lo tanto, mantienen el cuerpo en la posición correcta.

En general, protegen mucho más que las estolas y son el único tipo de dispositivo homologado para uso deportivo (motos acuáticas, kayaks, windsurf, canoas, etc.).

Chalecos salvavidas inflables

Los chalecos salvavidas inflables se dividen en dos categorías: manuales y automáticos. Los primeros, mucho menos comunes, son muy similares en principio a los utilizados en los aviones, con una correa de la que hay que tirar y que libera el Co2 contenido en un pequeño cilindro unido a la chaqueta.

En el segundo caso, los chalecos salvavidas autoinflables con activación automática, también hay un activador automático junto a la botella, que puede ser:
- un presostato, que detecta la diferencia de presión en el agua y controla la liberación de Co2
- una pastilla que se expande en contacto con el agua y controla la apertura de la botella. Estas pastillas están hechas de sal, o de un material similar al cartón, con alta expansión.

¿La gran ventaja de las chaquetas autoinflables? No sólo son mucho más fáciles de poner que las estolas, sino que además es fácil olvidarse de que las llevas puestas. Los modelos más sofisticados, los que utilizan las tripulaciones en las regatas oceánicas, por ejemplo, tienen también capuchas con una parte delantera transparente que sirve para proteger de la niebla de agua que se crea en la superficie del agua cuando hay vientos muy fuertes.
Las desventajas son un precio más elevado y que requieren más atención en cuanto a mantenimiento y estiba. Más adelante se hablará de ello.

¿Y los niños?
Hay versiones especiales en cada una de las tres categorías. Es importante recordar que los buenos chalecos salvavidas para niños no sólo tienen que ver con la talla y el corte, sino también con Newton, es decir, con su flotabilidad. No piense que si es más "potente" es igual de bueno, incluso mejor...
Un chaleco salvavidas con demasiado empuje corre el riesgo de poner al niño en una posición incorrecta. Y los niños son los menos capaces de resolver la situación por sí mismos.

Para los niños más pequeños, hasta los 4 años, se recomiendan los trajes corporales en lugar de los inflables. De nuevo por razones de autonomía, estos últimos requieren la capacidad de tirar del orillo para su despliegue manual; los que en cambio se autoinflan lo hacen de forma bastante violenta cuando toman forma, y el riesgo no es tanto de herir al niño, sino de asustarlo y aumentar el estado de ansiedad imaginable cuando caen al mar.

Las chaquetas con corpiño son similares a una chaqueta "de tierra" normal y son mucho menos voluminosas que las chaquetas con estola. Otra buena razón, en términos de seguridad preventiva, para preferir su uso por parte de los niños y los jóvenes es, por tanto, que los sujetarán más fácilmente, sin darse demasiada cuenta de que los llevan puestos.

¿Dónde y cómo guardarlos?

Independientemente del tipo de chaleco salvavidas -estola, body o autoinflable- y también de su uso previsto, ya sea para niños, adultos o animales, todos temen el desgaste que se produce con el tiempo, debido principalmente a la humedad, la salinidad y la luz solar.

Por ello, las chaquetas deben guardarse en un lugar del barco lo más seco y ventilado posible. Encontrar un lugar adecuado depende, obviamente, tanto del tamaño de la embarcación como de su construcción. Pero también puede depender mucho de la elección del patrón o del propietario del barco.

Siempre se tiende a "esconderlos" y ponerlos en lugares apartados del barco, porque ocupan mucho espacio, sobre todo los modelos de estola, y porque "de todas formas nunca se usan". Así que acaban en las taquillas menos accesibles, y a menudo pocas personas a bordo saben dónde están.

Por otro lado, hay que encontrar un lugar de fácil acceso y bien protegido. Su lugar ideal es el armario del comedor, cerca de la escalera que lleva a la cubierta. En caso de emergencia, puedes llegar a ellos inmediatamente, no tienes que mover nada para cogerlos y no tienes que ir hasta el extremo de la proa y levantar los colchones de las literas, por ejemplo. Esas taquillas son uno de los lugares más populares para guardarlas (lo que tampoco es muy inteligente porque suelen estar mojadas, e incluso llenas de agua salada).
La elección de los modelos hinchables desde este punto de vista resulta muy acertada, dadas sus menores dimensiones.
Para los que llevan chalecos salvavidas de estola o corpiño más voluminosos, una buena opción es siempre en la dinette o el salón central, bajo los sofás, en los armarios más accesibles. Ocuparán espacio en la cocina y en el equipaje, pero estarán al alcance de la mano en caso de necesitarlos.

¿Y ponerlos en los armarios externos de la cabina? Una elección inteligente para facilitar su acceso, pero mucho menos para protegerlos de los elementos. Se puede hacer con estolas, es mucho menos recomendable para chalecos salvavidas autoinflables. Son menos voluminosos y más fáciles de poner, pero requieren más cuidado al guardarlos. Tanto las pastillas de sal o de papel como los presostatos son obviamente más perecederos que la espuma. Por lo tanto, pueden activarse involuntariamente.

Es fundamental, en cualquier caso, que cada uno a bordo sepa dónde está y también, en el caso de los barcos privados (en los de alquiler es mucho más complicado hacerlo), que cada uno tenga el suyo con su nombre escrito, de la talla adecuada y con las correas ya ajustadas a la longitud correcta para su tamaño corporal.

¿Cómo elegir el mejor?


Hay muchos fabricantes en el mercado, tanto en Italia como en el extranjero, de excelente calidad como Velero San GiorgioEn este sentido, hay fabricantes de chalecos, sobre todo autoinflables, del norte de Europa o incluso de Nueva Zelanda, como Spinlock, Baltic o Helly Hansen, que tienen unas características excelentes.
También hay muchos modelos de estolas en el mercado que están diseñados para las mascotas. Los perros y los gatos los llevan en la espalda y tienen correas o bandas que pasan por debajo del vientre para mantenerlos en la posición correcta, con las patas hacia abajo (con las que el animal nadará instintivamente) y la cabeza fuera del agua. También tienen, en el lado de la espalda, un asa robusta para recuperarla del mar.

¿Cómo se cumple la ley?

Veamos cómo funciona la normativa sobre chalecos salvavidas.

Los chalecos salvavidas deben llevar la marca CE y cumplir la norma ISO 12402, que ha sustituido a la antigua marca EN. Los chalecos salvavidas se dividen en tres grandes categorías, según el "empuje hacia arriba", es decir, los Newtons, que se pueden encontrar en la etiqueta.

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